Quel ampli casque choisir ?Ampli casque

Quel ampli casque choisir ?

L’ampli casque, ou DAC, est un petit boîtier qui s’intercale entre votre casque et votre smartphone, votre lecteur MP3, votre PC… Ou tout autre appareil qui émet du son et qui va améliorer l’impédance pour que vous ayez une meilleure qualité sonore. Les Very Goods vous expliquent comment bien le choisir.

Si vous écoutez souvent votre musique ou vos films et séries au casque, vous avez peut-être remarqué que la qualité audio varie d’un appareil à l’autre. Cela peut-être dû à la qualité du casque, d’une part, mais aussi à l’impédance de celui-ci, d’autre part. C’est là qu’intervient l’ampli casque, ou DAC (Digital Analog Converter), qui permet de réguler l’impédance du casque pour vous fournir une qualité de son supérieure, indépendamment de la celle de votre casque. Ces appareils fonctionnent sur batterie rechargeable et permettent de vous fournir suffisamment de puissance pour avoir un son clair dans les oreilles. Ce qui fait que peu importe la qualité de votre casque, qu’il s’agisse d’un modèle d’entrée de gamme à 40€ ou un haut de gamme à 500€, il y aura toujours un moyen d’améliorer la qualité du son. Il existe différents modèles avec des caractéristiques à surveiller pour bien les choisir. Les Very Goods vous aident à passer ces critères en revue et vous faire découvrir l’univers des amplis casque si vous ne connaissez pas. En plus de ça, nous vous proposons une sélection triée avec soin de DAC afin que vous puissiez en découvrir quelques modèles pour vous aider à choisir le vôtre.

Le meilleur de notre sélection

Notre coup de coeur

Notre coup de cœur

EarStudio ES100 MK2

99.99€

Voir l’avis de la rédac

  • la connexion Bluetooth
  • très léger, seulement 20 grammes
  • l’application est seulement en anglais
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Le choix rapport qualité prix

L’ampli casque en forme de clé USB AudioQuest Dragonfly

AudioQuest Dragonfly

199.01€

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  • un appareil techniquement au top et compact
  • bon rapport qualité/prix
  • il faut acheter le câble OTG à part
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Le choix haut de gamme

Le DAC Marantz HD-DAC1

Marantz HD-DAC1

854.08€

Voir l’avis de la rédac

  • un bel appareil, aussi puissant qu’esthétique
  • les composants et les performances sont au-dessus des autres modèles
  • coûte un peu cher
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Notre coup de cœur

Notre coup de cœur

EarStudio ES100 MK2

amazon

99.99€

  • : la connexion Bluetooth
  • : très léger, seulement 20 grammes
  • : l’application est seulement en anglais
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Pour notre produit coup de coeur chez Les Very Goods, nous vous présentons l’ampli casque ES100 MK2 par EarStudio. Pour un prix tournant autour des 100€, vous avez un petit boîtier ampli où brancher votre casque, puis à mettre dans votre poche ou à tenir en main. En effet, celui-ci bénéficie d’une connexion Bluetooth pour se relier à votre smartphone, PC, tablette ou tout autre appareil doté d’une telle connectique sans fil. Il suffit de télécharger l’app dédiée sur votre appareil et vous pourrez ainsi modifier les caractéristiques audio avec l’égaliseur intégré pour modifier le rendu sonore dans vos oreilles. Très léger, il ne pèse que 20 grammes et promet une autonomie de 14h de fonctionnement. Des boutons physiques sur l’ampli casque permettent de mettre sur pause et lecture, et de passer les morceaux ou revenir en arrière. Il agit comme une véritable petite télécommande tout en améliorant considérablement le son dans vos oreilles et surtout sans vous encombrer avec trop de fils grâce à sa connexion Bluetooth.

comment choisir ?

Pourquoi opter pour un ampli casque ?

L’ampli casque, ou DAC pour Digital Analog Converter, est généralement un petit boîtier où vous branchez votre casque d’un côté, et l’appareil qui émet la source sonore de l’autre. Il fonctionne en autonomie grâce à une batterie intégrée qui va tout d’abord régler l’impédance de votre appareil. L’impédance est en fait la résistance du casque quand il est parcouru par le signal électrique. Cette résistance du casque est une valeur qui se mesure en ohms et plus elle est élevée, plus votre casque est résistant.

Du côté du casque, vous aurez à prendre en compte la puissance de sortie. Celle-ci s’exprime en milliWatts (mW) et il en faut un certain nombre en fonction de l’impédance. Ainsi, un casque de 16 ohms aura besoin de 10 à 15 mW, 20 à 30 mW pour 32 ohms, 40 à 60 mW pour 65 ohms, 60 à 80 mW pour 80 ohms et 90 à 100 mW pour 100 ohms. Le problème, c’est que les appareils sur lesquels vous branchez votre casque n’ont pas toujours la puissance nécessaire pour que celui-ci fonctionne à pleine puissance.

C’est là qu’intervient l’ampli casque. Avec son alimentation indépendante, il va venir régler l’impédance afin que cette dernière soit optimale ou personnalisée en fonction des appareils où vous allez la brancher. Car si vous branchez un casque qui demande trop de puissance à un smartphone qui ne peut pas en fournir assez, vous aurez clairement des pertes niveau qualité sonore. Et si l’impédance n’est pas un critère d’achat pour un casque, elle l’est pour un ampli.

Les caractéristiques techniques d’un bon ampli casque

Il y a trois grands critères techniques à prendre en compte lors du choix d’un ampli casque. Le premier est la bande passante, qui correspond à ce que votre oreille peut entendre. Plus elle est large, plus il y aura des sons sur le spectre audio en rendu. Les bons amplificateurs doivent avoir une bande passante comprise entre 20 Hz et 20 kHz.

Pour ce qui est du second critère, la puissance, tout dépend d’où vous allez brancher votre appareil. Plus celui-ci est puissant, plus le son le sera également. Donc à moins d’avoir besoin d’un ampli casque pour des raisons professionnelles, une petite puissance sera amplement suffisante pour l’usage que vous en ferez. Si vous prenez trop puissant, vous risqueriez de vous endommager le tympan.

Enfin, mais c’est une information que l’on ne retrouve que trop rarement, vous pouvez prendre en compte le temps de montée. Cela correspond à la capacité d'un élément (ici l’ampli casque) à reproduire correctement les sons impulsionnels. En pratique, plus le temps est court, plus l’ampli est bon. Et plus ce temps est long, plus le son sera écrasé et manquera de dynamique. Il s’agit d’une valeur exprimée en micromètre, µ. Il peut varier de 0,5µs à 20µs mais un bon ampli casque aura un temps de montée compris entre 2 à 3µs.

Usage mobile ou fixe

En fonction de l’usage que vous ferez de votre ampli casque, vous choisirez un modèle mobile ou un modèle fixe. Cela a de l’importance pour plusieurs raisons. Tout d’abord, sachez que ce sont des appareils qui peuvent être faits pour être utilisés en mode nomade, quand ils sont dans leur version compacte avec une seule sortie pour le casque. Pas plus gros qu’une clé USB, ils s’insèrent entre le casque et votre appareil et ne pèsent pas lourds autour de votre cou.

Mais il existent des modèles plus puissants, généralement adressés aux professionnels du son, avec deux sorties casque. Naturellement, ces modèles double sont plus gros, plus lourds et plus encombrants. Se promener avec ça dans la rue ou les transports n’est donc pas très pratique, et encore moins esthétique. On les réservera donc pour un usage domestique et ils n’auront pas vocation à être sortis.

L’esthétique du produit

L’esthétique joue un rôle assez important, notamment pour les modèles nomades. En effet, si vous êtes amené à prendre souvent les transports ou à être dehors avec le casque sur les oreilles, vous chercherez sûrement un modèle sobre. Cela permettra à l’ampli de se fondre avec le câble de votre casque et celui de votre smartphone, par exemple, en prenant un modèle sobre noir.

Pour l’esthétique, c’est à vous de voir en fonction de vos goûts, sachez juste qu’il existe un grand nombre d’amplis casque sur le marché. Vous pourrez ainsi facilement trouver un appareil qui vous comble aussi bien sur le plan technique qu’esthétique. Gardez en tête qu’il s’agit d’un appareil avec une batterie et qu’il faudra recharger de temps en temps pour qu’il continue à fonctionner. Mais vous verrez qu’à l’usage, vous ne pourrez plus vous en passer. La différence de son est flagrante et même avec un casque entrée de gamme, vous aurez un gain d’écoute non négligeable.
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Notre sélection Very Goods

1. L’amplificateur portable avec double sortie M-Audio Bass Traveler

L’amplificateur portable avec double sortie M-Audio Bass Traveler

M-Audio Bass Traveler

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34.00€

  • : la double prise jack
  • : le contrôle des basses
  • : mise à part les basses, difficile de noter une réelle amplification
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Commençons notre comparatif avec un modèle d’ampli pour casque de la marque M-Audio, le Bass Traveler. Cet ampli a la particularité, et c’est rare pour un entrée de gamme, de proposer 2 entrées jack 3,5 mm afin d’offrir la possibilité à deux personnes d’écouter la même chose. Il est compatible avec les casque à haute impédance (de 16-100 ohms) grâce à un commutateur de niveau de gain pour booster le niveau du signal. Il se recharge très simplement en USB et vous avez en surface un indicateur LED qui permet de savoir où en est la batterie et s’il faut la recharger. Par rapport à notre produit coup de coeur nous sommes un peu en deçà en termes d’autonomie puisque l’appareil peut tenir “seulement” 8h, ce qui reste tout de même correct pour une journée complète. Comme son nom l’indique, il est très efficace pour les basses et permet de les pousser ou les baisser, selon ce que vous écoutez, afin d’avoir un son propre et net, et surtout aucune perte de puissance si vous écoutez à deux casques.

2. L’ampli casque au look vintage Loxjie P20

L’ampli casque au look vintage Loxjie P20

Loxjie P20

amazon

99.99€

  • : esthétiquement joli
  • : bon niveau de distorsion
  • : l’intérêt des lampes reste à vérifier
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Découvrons maintenant un ampli casque au design original : le P20 de la marque Loxjie. Déjà nous remarquons qu’il n’est pas fait pour être transporté, mais pour être utilisé en mode fixe. Il dispose de pieds et surtout de deux petites lampes et donc de verre, ce qui le rend très fragile. Il est donc à utiliser à domicile, sur votre table de nuit ou votre bureau, pour avoir un son clair dans les oreilles en travaillant, regardant un film, jouant ou discutant en ligne. Il mesure 148 x 70 x 128 mm et pèse 600 grammes, ce qui explique aussi qu’on ne puisse pas le transporter facilement. Il adapte sa puissance de sortie en fonction de votre casque et de sa nature, s’il est asymétrique ou équilibré. Ainsi, il peut aller de 29 mW à 625 mW selon ce que vous branchez dessus. La puissance en sortie est de 97 décibels pour un casque asymétrique et 102 décibels pour un casque équilibré. Il s’agit donc d’un modèle relativement puissant qui offre de beaux graves et un son fin et détaillé.

3. Le DAC iFi Hip et sa conception nomade

Le DAC iFi Hip et sa conception nomade

iFi Hip

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165.00€

  • : son look original
  • : bonne restitution sonore
  • : pas de câble fourni avec
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Retournons à présent sur un modèle de DAC, ou d’ampli casque, nomade avec le modèle Hip de chez iFi. En termes de design, ce modèle ressemble à s’y méprendre à une flasque, notamment à cause de son bouton de volume doré au milieu qui fait penser à un bouchon. Il cache pourtant toute la technologie nécessaire pour améliorer le son de votre casque en mode portable, avec une batterie rechargeable pouvant durer jusqu’à 12h en utilisation classique. Ce DAC délivre jusqu'à 400 mW en sortie, ce qui lui permet de gérer une grande partie des casques disponibles sur le marché. Il se connecte directement à votre smartphone en USB, et permet d’écouter via la sortie symétrique 4.4mm ou S-Balanced 3,5mm tous vos sons, chansons et films compris. On aime son format compact qui permet aussi bien de l’utiliser dans la rue que chez soi, afin d’en profiter à tout moment. Il dispose de deux sorties et de boutons afin de le contrôler, ainsi que la molette du son pour régler le volume.

4. L’ampli casque en forme de clé USB AudioQuest Dragonfly

L’ampli casque en forme de clé USB AudioQuest Dragonfly

AudioQuest Dragonfly

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199.01€

  • : un appareil techniquement au top et compact
  • : bon rapport qualité/prix
  • : il faut acheter le câble OTG à part
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Découvrons maintenant un autre modèle d’ampli casque, très discret cette fois, mais aussi très performant : le Dragonfly d’AudioQuest. Ce modèle est très fin et pas plus grand qu’une clé USB, ce qui le rend particulièrement appréciable pour un usage nomade. Particulièrement puissant, il justifie totalement son prix d’achat en proposant un convertisseur ESS Sabre ES9016K2M avec 8 canaux de conversion. 4 sont utilisés pour le son à gauche, et 4 pour la droite. Cela permet de diminuer la distorsion afin d’avoir un meilleur signal sonore. Ce modèle fonctionne aussi bien sur iOS qu’Android mais aussi et surtout sur n’importe quel ordinateur. L’impédance minimum requise par le casque est de 12 ohms, quant à la puissance de sortie maximum elle est de 80 mW / 32 ohms. L’appareil est très petit, il mesure 19 x 11,2 x 73 mm pour seulement quelques grammes. Le petit plus pour les connaisseurs : sous le logo de la marque se trouve une LED qui change de couleur en fonction de la résolution de flux audio décodé. Cela permet de vérifier que le celui-ci n'est pas modifié lors de son transfert.

5. Le DAC et ampli casque FiiO K3

Le DAC et ampli casque FiiO K3

FiiO K3

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158.82€

  • : compact et performant
  • : polyvalent
  • : évitez avec les casques à forte impédance.
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Passons maintenant à un nouveau modèle d’ampli casque fixe, qui a tout l’air d’un modèle nomade pourtant : le K3 de FiiO. Ce DAC tout noir et sobre ne dispose pas de batterie et utilise l’énergie de l’appareil auquel il est relié en USB pour s’alimenter. Vous pouvez l’utiliser sur votre smartphone mais il va aller piocher dans les batteries de celui-ci pour fonctionner. Il dispose de deux sorties son symétriques. Cela ne signifie pas que vous pouvez brancher deux casques simultanément, mais que si vous disposez d’un casque à double prise, vous bénéficierez d’un son encore meilleur. Il est équipé d’un ampli OPA926 qui vous promet une superbe qualité de son, quels que soient vos écouteurs. Il s’agit d’un appareil très polyvalent qui peut transmettre les signaux reçus sur son entrée USB à un DAC externe ou un ampli équipé d'un DAC grâce à la présence de sorties numériques coaxiale et optique. Pour ce qui est des dimensions, il ne prendra pas de place sur votre bureau avec ses cinquantes petits grammes et ses 58 x 22 x 70 mm.

6. L’ampli casque et préampli DSD/MQA iFi Micro iDSD

L’ampli casque et préampli DSD/MQA iFi Micro iDSD

iFi Micro iDSD

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649.00€

  • : une bonne autonomie
  • : un appareil très puissant qui prend soin de votre son
  • : un peu compliqué à prendre en main
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Retournons du côté de la marque iFi pour découvrir un nouveau modèle d’ampli casque, le Micro iDSD. Utilisable aussi bien en mode nomade qu’en fixe, il dispose d’une batterie qui lui permet de tenir 12h en autonomie. Grâce à ce DAC, vous allez pouvoir transformer n’importe quelle source audio au format HD et ainsi profiter d’une qualité sonore exceptionnelle grâce au matériel de point qui le compose, notamment des composants Panasonic. Le Micro iDSD est un ampli double mono à circuit Direct Drive, qui peut produire jusqu'à 4000mW par canal. Il gère aisément les casques de 16 à 600 ohms, et possède trois modes de puissance (Eco, Normal et Boost). De plus, la fonction iEMatch incluse permet de prendre en charge les casques les plus sensibles. Avec cet ampli, il n’y a quasiment plus aucun bruit de fond, la distorsion est inexistante : bref, le son est vraiment d’une qualité exceptionnelle. Le produit est un peu cher et demande de bien se renseigner avant de l’utiliser afin d’en comprendre toutes les subtilités, mais vous tenez là l’un des meilleurs amplis casque du marché.

7. Le DAC Marantz HD-DAC1

Le DAC Marantz HD-DAC1

Marantz HD-DAC1

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854.08€ 899.00€

  • : un bel appareil, aussi puissant qu’esthétique
  • : les composants et les performances sont au-dessus des autres modèles
  • : coûte un peu cher
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Concluons notre tour d’horizon des DAC avec un modèle haut de gamme de la marque Marantz, le HD-DAC1. Nous sommes clairement face à un ampli fait pour être utilisé de façon fixe et professionnelle. Il se connecte votre PC en USB et en mode ampli, il offre une puissance confortable de 800 mW pour 32 ohms. Il est équipé d’un port USB asynchrone qui permet d’éviter le phénomène du jitter, c’est à dire quand les données se chevauchent et altèrent la restitution des hautes fréquences. Ce problème est régulé grâce à des horloges qui permettent une synchronisation numérique au top. Vous devez installer un logiciel sur votre ordinateur, que ce soit un Windows ou un Mac, afin de profiter pleinement du traitement du son via l’appareil. Il se paramètre assez facilement, quand on s’y connaît, grâce à l’écran LCD en façade. Il demande un petit temps d’apprentissage pour être parfaitement pris en main, mais une fois maîtrisé il vous permet d’avoir un son d’une perfection inégalée que vous ne retrouverez pas ailleurs.
L’ampli casque est un accessoire audio qui n’est certes pas indispensable mais qui offre un confort d’écoute incomparable. Peu importe la qualité de votre casque, le DAC va s’occuper de régler l’impédance et vous débarrasser des bruits parasites pour que vous puissiez profiter pleinement de vos musiques, films, séries et sons en tout genre. Puissance, bande passante, temps de montée sont autant de critères à vérifier avant d’acheter votre ampli casque.