Quelle carte son externe choisir ?Carte son externe

Quelle carte son externe choisir ?

La carte son externe est un accessoire que se doit de posséder tout musicien qui veut se lancer dans un projet assisté par ordinateur. Les Very Goods vous expliquent ici à quoi sert une carte son externe et surtout comment la choisir.

Aujourd’hui, la production de musique est grandement assistée par ordinateur. Que ce soit les logiciels pour travailler/ajouter des sons, enregistrer des voix, ou autre : on ne peut pas se passer d’ordinateur dans cette discipline. Seulement voilà, de base, les PC (et même les Mac) ne sont pas faits pour traiter le son avec un haut niveau de rendu et de définition. C’est là qu’intervient la carte son externe. Celle-ci se branche facilement en USB et permet, via son interface, de brancher ses instruments et un micro afin d’avoir un son plus clair que si vous passiez simplement par les ports audio de votre carte son. Afin de bien choisir votre carte son externe, Les Very Goods ont rédigé un guide d’achat suivi d’un comparatif de plusieurs modèles à des tarifs différents.

Le meilleur de notre sélection

Notre coup de coeur

Notre coup de cœur

Focusrite Scarlett Solo 3rd

105.00€

Voir l’avis de la rédac

  • produit simple d’utilisation
  • prix abordable
  • on ne peut brancher qu’un seul instrument
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Le choix rapport qualité prix

La carte son externe pour démarrer son home studio Native Instruments Komplete 1

Native Instruments Komplete 1

138.84€

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  • bon rapport qualité/prix
  • les logiciels fournis en téléchargement
  • ne supporte qu’un instrument à la fois
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Le choix haut de gamme

La carte son externe Focusrite Scarlett 18i8 3rd Gen

Focusrite Scarlett 18i8 3rd Gen

390.00€

Voir l’avis de la rédac

  • idéale pour un groupe
  • robuste et fournie avec de nombreux logiciels
  • son prix
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Notre coup de cœur

Notre coup de cœur

Focusrite Scarlett Solo 3rd

amazon

105.00€ 115.99€

  • : produit simple d’utilisation
  • : prix abordable
  • : on ne peut brancher qu’un seul instrument
copyright VOIR SUR AMAZON
Pour notre coup de coeur chez Les Very Goods, nous avons un penchant pour la carte son externe Scarlett Solo 3ème génération par la marque Focusrite. Il s’agit en effet d’un produit et d’une marque reconnus pour la fiabilité et la puissance leurs appareils. Il s’agit de la version Solo, la plus simple de cette troisième génération. Elle se branche au PC via la prise USB-C et en façade vous retrouvez une prise XLR pour le micro, une prise jack pour votre instrument et une autre pour brancher un casque. Il est possible de changer le volume général ainsi que de modifier le gain indépendamment sur le micro et l’instrument. Les convertisseurs permettent d’enregistrer jusqu’en 24 bits avec une fréquence d’échantillonnage de 192 kHz.

comment choisir ?

Pourquoi acheter une carte son externe ?

C’est une question que l’on peut légitimement se poser, puisque tous les ordinateurs possèdent nativement une carte son implantée directement dans la carte mère. On y retrouve de quoi brancher un casque, un micro et une entrée ligne. Ce sont les trois ports rose, bleu et vert que l’on a derrière une tour PC. Les PC portables, eux, ne disposent que d’une prise jack pour brancher un casque, le micro est généralement inclus avec la webcam, et pour l’entrée, on oublie. Vous comprenez bien que ce ne sont pas du tout des appareils faits pour l’enregistrement audio professionnel, que ce soit la voix ou les instruments.

La carte son externe vient remédier à tout ça. Généralement elle se branche en USB, et ça tous les PC ont au moins un port de disponible. En façade, vous retrouverez un certains nombres et types de branchements, en fonction du modèle, que nous allons détailler après. La carte son externe se présente sous la forme d’un petit boîtier où sera totalement délégué le traitement du son. Cela vous permettra d’avoir un rendu plus fidèle et de meilleur qualité que si vous passiez par votre carte son interne.

La connectique d’une carte son externe

Lorsque vous allez choisir votre carte son externe, prenez garde à la connectique, qu’elle soit sortante ou entrante. Déjà, pour la connexion à l’ordinateur, vous avez un choix à faire parmi ces trois possibilités, en fonction de votre machine :

  • La connexion USB. Il s’agit du modèle le plus simple, qui vous permet de vous connecter à toutes les machines, PC ou Mac. Mais, comme nous allons le voir, il vaut mieux l’utiliser pour les PC sous Windows, les Mac ayant des ports dédiés plus intéressants.
  • Le Firewire est l’un des ports dédiés au Mac. Vous pourrez y brancher votre carte son externe pour un débit extrêmement rapide (entre 400 et 800 mo/s).
  • Enfin, le port Thunderbolt n’existe lui aussi que chez les produits Apple, et envoie du lourd avec un débit pouvant atteindre les 10 go/s. Ils ne sont présents que sur les derniers produits de la gamme, donc si vous possédez un mac, regardez si cette prise fait partie des ports disponibles.

Maintenant que nous avons vu les différentes connexions de la carte son externe vers votre ordinateur, il est temps de voir quelles autres prises il peut y avoir, notamment pour vos instruments et votre micro.

  • Il y a tout d’abord la prise jack toute simple, celle que l’on retrouve sur la carte son interne du PC, même parfois en façade, sur les côtés d’un PC portable… Bref, un peu partout. C’est là que vous allez pouvoir brancher vos instruments : guitare, basse, etc.
  • Vient ensuite la prise XLR. On la remarque avec sa forme ronde et ses trois points d’entrée. C’est elle qui va accueillir votre micro et enregistrer votre voix.
  • Il est possible, mais ce n’est pas obligatoire, d’avoir aussi des prises RCA. Cela permet de brancher, par exemple, des enceintes de monitoring via la carte son externe. Mais l’option n’étant pas beaucoup utilisée et de moins bonne qualité que les prises présentées précédemment, ce n’est pas un prérequis obligatoire.
  • Tout comme les prises RCA, il est possible de trouver aussi des prises MIDI. Même si de nos jours les claviers ou les pads se branchent sur les PC en USB, il est toujours possible de les brancher via la prise MIDI dédiée afin de passer par la carte son externe.

Convertisseurs, résolution et fréquence d’échantillonnage

Lorsque vous allez brancher toute votre petite installation musicale, la carte son externe va se servir de convertisseurs afin de transformer le son analogique (votre instrument) en son numérique. La qualité du son qui va sortir dépend donc de la qualité de vos convertisseurs, qui elle-même dépend de deux choses : la résolution et la fréquence d’échantillonnage.

Pour ce qui est de la résolution, c’est très simple. Pour faire une analogie, c’est comme pour les vidéos : plus elle est élevée, mieux vous verrez. Là, c’est pareil, mais avec du son. Plus la résolution sonore est élevée, plus le rendu sera de bonne qualité. Le minimum recommandé est une résolution de 16 bits, le standard s’élève à 24 bits et plus vous monterez dans ces chiffres, mieux ce sera. Mais entre 16 et 24 bits, vous êtes dans la norme du marché.

La fréquence d’échantillonnage, quant à elle, se mesure en Hertz. Il s’agit du nombre d’échantillons sonores utilisés en une seconde. On l’appelle d’ailleurs aussi le sampling. Là aussi, plus la fréquence est élevée, plus la qualité sonore sera bonne. Sur le marché standard, vous trouverez des cartes sons externes avec une fréquence d’échantillonnage pouvant aller de  44.1 kHz à 192 kHz. À vous de voir en fonction du prix que cela peut coûter et de l’utilisation que vous allez en faire.

Le choix vous appartient

Mis à part les données techniques que nous venons d’aborder ci-dessus, le choix de la carte son externe dépend entièrement de ce que vous allez en faire. Par exemple, si vous êtes un musicien solo avec juste un micro et une guitare, pas besoin de prendre une carte avec plus d’entrées qu’un jack et une prise XLR. Si vous jouez au sein d’un groupe, par contre, vous voudrez peut-être brancher plus d’instruments. Il faut donc investir dans un modèle de carte son externe avec plus de prises.

Assurez-vous d’ailleurs d’en avoir suffisamment pour brancher tous les instruments en même temps. Et, si vous ne disposez pas d’un local pour jouer sans déranger les voisins, faites en sorte qu’il y ait une prise casque afin d’avoir un retour directement dans les oreilles. Et, bien entendu, le budget est une part importante de votre choix. Le mieux est donc de choisir une carte son externe compatible avec votre ordinateur, où vous aurez toutes les prises nécessaires pour les instruments que vous possédez, avec si possible un budget qui rentre dans vos moyens. Vous pourrez alors composer vos morceaux tranquillement et surtout les enregistrer dans la meilleure des qualités possibles.
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Notre sélection Very Goods

1. La petite carte son externe Behringer UMC22 U-Phoria

La petite carte son externe Behringer UMC22 U-Phoria

Behringer UMC22 U-Phoria

amazon

59.54€

  • : bien pour les petits budgets
  • : le logiciel et le câble USB fourni avec
  • : un peu limité niveau branchements
copyright VOIR SUR AMAZON
Pour les installations et les budgets modestes, Les Very Goods vous conseillent de vous tourner vers cette petite interface USB par Behringer, la UMC22 U-Phoria. Cette carte son externe se branche en USB 2.0 et dispose de deux entrées et de deux sorties :
  • une entrée combo XLR/Jack 6.35mm
  • une entrée Jack 6.35mm
  • une sortie sortie Jack 6.35mm
  • une sortie casque
Elle est équipée de deux potentiomètres pour régler le gain, ainsi que d’un bouton de volume général. Elle enregistre en 48 kHz et est fournie avec le câble USB et surtout le logiciel Tracktion qui permet de monitorer vos enregistrements.

2. La carte son externe pour PC Creative Sound Blaster X-Fi HD

La carte son externe pour PC Creative Sound Blaster X-Fi HD

Creative Sound Blaster X-Fi HD

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82.97€ 99.99€

  • : décuple le son de votre ordinateur
  • : tout est fourni dans la boîte
  • : pas faite pour enregistrer de la musique
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Avec la Creative Sound Blaster X-Fi HD, nous découvrons une carte son externe qui n’est pas dédiée à la création musicale, mais plutôt à améliorer la qualité du son qui sort de votre ordinateur. Comme nous l’avons dit, les cartes sons externes amplifient et traitent mieux le son, c’est pour ça que les musiciens s’en servent. Mais si vous voulez un excellent son même pour jouer ou regarder vos films, alors la Creative Sound Blaster X-Fi HD est ce qu’il vous faut. Elle est équipée d’une prise casque et micro en jack, et à l’arrière de 2x2 prises RCA afin d’être reliée à de “vraies” enceintes qui pourront diffuser le son de l’ordinateur. Il y a un potentiomètre afin de régler le gain et deux prises de fibre optique, IN et OUT avec une résolution de 24 bits. Le tout branché en USB sur votre PC avec un rapport signal sur bruit de 114 décibels.

3. La carte son externe pour démarrer son home studio Native Instruments Komplete 1

La carte son externe pour démarrer son home studio Native Instruments Komplete 1

Native Instruments Komplete 1

amazon

138.84€

  • : bon rapport qualité/prix
  • : les logiciels fournis en téléchargement
  • : ne supporte qu’un instrument à la fois
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Travaillez avec un son quasi professionnel en optant pour cette carte son externe Komplete Audio 1 de la marque Native Instruments. Elle permet de vous enregistrer la voix ainsi qu’un instrument grâce aux prises XLR et jack accessibles en façade. Elle est alimentée par une prise USB qui se trouve à l’arrière, avec les prises RCA qui permettent de se relier à votre enceinte de monitoring, si vous en possédez une. En renseignant le numéro de série de votre son externe sur le site de Native, vous pourrez télécharger gratuitement une suite de logiciels afin que vous travailliez sur vos sons. La résolution est de 24 bits et les fréquences d’échantillonnage sont de 44,1 / 48 / 88,2 / 96 / 176,4 et 192 kHz.

4. La carte son externe PreSonus AudioBox USB 96

La carte son externe PreSonus AudioBox USB 96

PreSonus AudioBox USB 96

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94.00€

  • : très résistante
  • : permet de brancher du MIDI
  • : le logiciel demande du temps pour être pris en main
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Avec le modèle PreSonus AudioBox USB 96, découvrons la première carte son externe de notre sélection qui dispose d’une interface MIDI. Celle-ci se situe à l’arrière de l’appareil et permet de brancher, en entrée comme en sortie, un appareil de type clavier ou pad qui fonctionne en MIDI. Sur la face avant, retrouvez deux entrées mixtes micro/instrument pour un enregistrement en 24 bits avec des taux d’échantillonnage de 44,1, 48, 88,2 et 96 khz. L’appareil est en acier, très résistant, idéal si vous êtes souvent sur les routes ou en tournée. Il se branche facilement sur l’ordinateur via la prise USB et est fourni avec le logiciel DAW ainsi que 6 go de ressources tiers qui vous aideront à bien prendre en main cette petite carte son externe très performante.

5. L’interface audio externe Steinberg UR22C

L’interface audio externe Steinberg UR22C

Steinberg UR22C

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143.00€ 189.00€

  • : la réputation des logiciels Cubase
  • : compacte mais robuste
  • : il peut y avoir quelques bruits parasites
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Simplifiez-vous la vie avec cette carte son externe sobre mais extrêmement efficace : la UR22C de la marque Steinberg. Celle-ci peut-être alimentée par une prise USB 3.0 ou alors avec un adaptateur 5 V. Vous pouvez choisir à l’arrière le type d’alimentation avec un petit taquet à faire coulisser. Toujours à l’arrière, vous trouverez le bouton on/off pour l'alimentation mais aussi et surtout les prises MIDI et deux prises pour se relier à une enceinte de monitoring. À l’avant se trouve deux entrées mixtes micro/instruments pour brancher votre matériel, ainsi que de nombreux boutons de réglages pour le gain et le volume. En plus de ça, vous avez deux logiciels inclus en téléchargement avec la carte son externe : Cubase AI versions Mac et PC, et Cubasis LE app pour iOS, donc pour les appareils nomades. Avec ça, vous pourrez enregistrer et travailler sur vos compositions absolument partout.

6. L’interface audio carte son externe M-Audio AIR 192|8

L’interface audio carte son externe M-Audio AIR 192|8

M-Audio AIR 192|8

amazon

199.00€

  • : fournie avec un grand nombre de logiciels
  • : les convertisseurs sont puissants
  • : installation sur le PC un peu délicate (dans les paramètres système)
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Continuons avec une carte son externe encore plus performante, puisqu’il s’agit de l’interface audio M-Audio AIR 192|8. Celle-ci est un véritable appareil de professionnel capable d’enregistrer en résolution 24 bits avec une fréquence d’échantillonnage de 192 kHz. Elle est équipée de deux doubles entrées XLR/Jack 6,35 mm, de sorties stéréo 6,35 mm et RCA et d’une sortie casque avec commande de niveau. Retrouvez en plus des entrées/sorties MIDI 5 broches pour brancher vos appareils compatibles. Que vous utilisiez un Mac ou un PC, la M-Audio AIR 192|8 est compatible avec tous grâce à sa connectique en USB-C. Et pour bien vous accompagner, il y a un grand nombre de logiciels, complets ou en démo, pour démarrer en douceur : Pro Tools | First M-Audio Edition, Ableton Live Lite, Eleven Lite, Avid Effect Collection, Creative FX Collection d'AIR, de samples de Touch Loops, Xpand!2, Mini Grand, Vacuum, Strike et BOOM d'AIR Music Tech.

7. La carte son externe Focusrite Scarlett 18i8 3rd Gen

La carte son externe Focusrite Scarlett 18i8 3rd Gen

Focusrite Scarlett 18i8 3rd Gen

amazon

390.00€

  • : idéale pour un groupe
  • : robuste et fournie avec de nombreux logiciels
  • : son prix
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Concluons notre guide d’achat avec la version améliorée de notre produit coup de coeur, la Scarlett 18i8 3rd Gen de chez Focusrite. Si l’on retrouve la même facilité d’utilisation et de branchement, le nombre de ports, lui, est multiplié. Ainsi, en façade, vous avez quatre ports mixtes micro/instrument, à l’arrière vous retrouvez les ports MIDI, un SPDIF in et out, une prise optique, un port USB, le bouton d’alimentation et 4 ports inputs ainsi que 4 outputs. Il s’agit donc de l’outil parfait si vous disposez d’un groupe car chacun pourra s’occuper de son préampli et régler son instrument comme il l’entend. Et tout comme pour le produit coup de coeur, une fois que vous aurez enregistré le numéro de série de votre appareil sur le site, vous recevrez une suite de logiciels Focusrite, Avid, Ableton, Splice, XLN, et Softube. Bref, un indispensable pour un groupe en devenir qui se prépare à enregistrer son premier album.
Le plus important au moment d’acheter votre carte de son externe est de vérifier si elle est compatible avec votre matériel. Informatique, d’abord, car certaines cartes ne vont que sur Mac, d’autres que sur Windows. Et ensuite, il faut que vous puissiez y brancher tous vos instruments. Pour ça, il faut qu’il y ait suffisamment de ports, et les bons, sur la carte son externe, afin de pouvoir l’utiliser.